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Musée Homewood (Maitland, près de Prescott)

Musée Homewood, extérieur (Maitland, près de Prescott)

Route 2, entre Maitland et Prescott, numéro 1372
Téléphone : 613 348-1246 (été), 613 498-3003 (hors saison)
Courriel : fulford@heritagetrust.on.ca

Après la Guerre d'Indépendance américaine, nombre de Loyalistes de l'Empire uni s'établirent dans la vallée du Saint-Laurent. Le docteur Solomon Jones (1756-1822) et ses trois frères arrivèrent dans le canton d'Augusta en 1784 pour occuper des terres qui leur avaient été concédées par le gouvernement. Jones engagea, en 1799, Louis Brière, maçon et entrepreneur montréalais, pour lui construire une «gentilhommière» en pierre donnant sur le Saint-Laurent. Bien que Homewood soit de style georgien tardif, la simplicité de certains détails, notamment les volets et la quincaillerie, dénote l'influence canadienne-française. Sise juste à l'extérieur du village de Maitland, près de Brockville, Homewood abrita six générations de la famille Jones. Dans les années 1940, son dernier propriétaire, Justus Jones, ajouta une aile dans le style du corps principal du bâtiment.

Chirurgien de profession, le docteur Jones était aussi un agriculteur accompli, passionné par les arbres fruitiers qu'il faisait pousser sur sa propriété. Son arrière-fils, Harold Jones, suivit ses traces et acquit une réputation internationale pour avoir produit, au début du siècle, la pomme Jones Red Fameuse. Entre 1900 et 1930, Homewood devint la station fruitière du Saint-Laurent, division des fermes expérimentales fédérales (Ottawa). Dans le verger actuel, qui a retrouvé son aspect d'antan, un grand nombre des arbres de l'époque portent toujours des fruits.

En 1965, Justus Jones vendit la propriété à DuPont, société multinationale de produits chimiques, mais il demeura dans la maison jusqu'à sa mort en 1972. DuPont en transforma une partie en usine chimique et, en 1974, céda Homewood, ainsi que 11 acres (4,5 hectares) de terrain à la Fiducie du patrimoine ontarien. La Fiducie restaura les lieux avec l'aide de la société historique du comté de Grenville et le Service canadien des parcs.

Questions de patrimoine

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